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ジャガイモ・牛乳・キャベツ、どの地域がすごい? 北海道農業バトル!

ジャガイモ・牛乳・キャベツ、どの地域がすごい? 北海道農業バトル!

最終更新日:2017年12月28日

「北海道産…」「北海道育ちの…」「北の大地で採れた…」などのキャッチコピーがついている乳製品や農作物には、ついつい魅力的なイメージを抱いてしまいます。しかし、「北海道」とひと口にいっても、その総面積は83,450平方キロメートル、あまりにも広大です。日本列島全体の約2割、九州地方の2倍以上という想像もつかないスケールゆえ、当然、道内における地域ごとの特色は異なります。

東京都において渋谷と奥多摩地方がまるで違うように、北海道においてもその土地ごとのカラーがあります。たとえば、札幌のように賑わう都会もあれば、稚内や釧路などの漁港もあります。もちろん、農業が主要産業となっている市町村も多数あるわけですが、どの地域で何がよく採れるかというのは、意外と知られていません。
そこで、北海道の特産品の中でもジャガイモ・牛乳・キャベツを取り上げ、それぞれの収穫量上位がどこなのかを調べてみました。

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生産量だけではなく、味も日本一!「別海町」の牛乳とは?

農業

北海道における酪農の歴史は古く、明治時代の開拓期にまでさかのぼります。広大な未開拓地は、欧米の酪農指導者に習って技術導入するのに格好の場所だったようで、1873(明治6年)年にはバターが、その2年後にはチーズがつくられるなど、早くから目覚ましい発展を遂げました。

そんな乳製品のもと「牛乳」の道内一、ひいては日本一の生産地として名高いのが別海(べつかい)町です。摩周湖の清廉な伏流水を毎日100~150リットルも飲んで育った乳牛が出すミルクは、「味も日本一」と別海町の人たちは誇っています(※1)。年間生産量は466,561トン。2位の中標津(なかしべつ)町(176,795トン)、3位の標茶(しべちゃ)町(170,971トン)に2.5倍以上の差をつけた貫禄の1位です(※2)。

ジャガイモの国内シェア率 約80%

17世紀に、 ジャワのジャカトラから輸入されたジャガイモ。江戸時代は「馬鈴薯(ばれいしょ)」の名で親しまれたこの作物が北海道に根付いたのは、1907(明治40)年のこと。函館で造船を営んでいた川田龍吉がイギリスから買い付けて、道内の農場への導入に成功しました。このジャガイモは、彼の爵位をとって「男爵イモ」と呼ばれるようになりました。なお、もう一つの人気品種「メイクイーン」は大正時代にもたらされ、こちらは米国原産です。

現在、ジャガイモの国内総生産量における北海道のシェア率は80%近く。中でも収穫量が多いのは、網走市(140,600トン)、帯広市(134,300トン)、芽室町(126,700トン)などの市町。いずれの地域も、北海道特有の昼夜の温度差がでんぷん質を高めるため、素材のうまみが効いたジャガイモが採れるのです(※3)。

全国生産量8位、北海道のキャベツは季節で競い合う

北海道におけるキャベツの生産量は決して多くなく、国内生産量ランキングでは8位です(※4)。他の都道府県を寄せ付けない圧倒的生産量を誇る牛乳・ジャガイモと比べると確かに見劣りするかもしれません。

しかし、道内のキャベツは夏と冬でしのぎを削っています。6〜8月に出荷される夏キャベツで有名なのは、胆振エリアの伊達市(※5)。北海道でも比較的温暖な「北の湘南」と呼ばれる地で採れたキャベツは肉質が柔らかくてジューシー。一方、収穫後に雪のなかに貯蔵する越冬キャベツで有名なのが和寒(わっさむ)町(※6)。雪中で甘みが増すという北海道ならではの手法を活かして1〜3月に出荷されます。

都道府県のなかでも随一の耕地面積を誇る北海道。しかし、よりミクロな視点で見ていくと、地域ごとに得意とする作物・生産品は異なっていることがわかります。道内での就農を志す場合は、ぜひ、この「生産品×地域」の関わりを明確にしたうえで臨むことをおすすめします。

 
 
※1 牛乳・乳製品:別海町観光協会HP

※2 素材図鑑(牛乳):dousanhin.com

※3 素材図鑑(じゃがいも): dousanhin.com

※4 関東農業なんでもランキング:農林水産省

※5 伊達キャベツ:北海道胆振振興局

※6和寒町の農業について:北海道和寒町産業振興課

上記の情報は2017年12月20日現在のものです。

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