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知ってる?農業キーワード〜アグリゲノム~

連載企画:農業キーワード

知ってる?農業キーワード〜アグリゲノム~

最終更新日:2018年11月02日

生命の設計図とも呼ばれる「ゲノム」という言葉を聞いたことはありますか?ヒトをはじめ、それぞれの生命体が持つ遺伝情報を指し、この解読が農業界に革命を起こすカギとして期待されています。ゲノムを活用して人口増加による食糧難などの課題に立ち向かう農業研究「アグリゲノム」の今に迫ります。

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「ゲノミクス」って一体何?

ゲノム

アグリゲノムの軸となる研究に「ゲノミクス」があります。
ヒトを例に見てみると、ゲノムの中には二重まぶたにしたり、背を伸ばしたりするなどのさまざまな設計情報を持つ遺伝子が無数に含まれています。ゲノミクスとは、解読済みの全ゲノム塩基配列をもとに、ゲノムと遺伝子について詳しく解析する研究です。

農業にどう役立つの?

ゲノム

ゲノミクスの中でも、研究対象を農業分野に絞ったものをアグリゲノムと呼びます。最近、特に注目を集めているのは効率的に遺伝子を改変できる「ゲノム編集」です。
ゲノム編集では、ある特定の遺伝子を切り取り、遺伝情報を改変します。切り取りには、いわばハサミ役の遺伝子を投入しますが、このハサミ役の遺伝子はその後の交配で取り除くことができます。

農作物の歴史をひもといてみると、私たちの食卓でおなじみのトマトの原種は実が小指の頭ほどの大きさしかなく、毒がありました。先祖がたまたまおいしく育った種を見つけ、長年にわたって交配を続け、品種改良に力を注いできたのです。その努力は素晴らしいですが、現代ではゲノム編集を活用することによって短期間で安定して生産できる品種の開発が可能となりました。人口急増による食糧危機など、世界が抱える待ったなしの課題に素早く対応できるメリットがあります。

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