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江戸時代から親しまれる東京名物「べったら漬け」

江戸時代から親しまれる東京名物「べったら漬け」

2017年10月24日

「べったら漬け」というユニークな名前の、ほんのり甘いこの漬け物。実は、東京生まれです。由来は諸説ありますが、江戸っ子に愛されてきた漬け物です。べったら漬けのおいしさの秘密は漬け床の材料にありました。今回は「べったら漬け」についてご紹介します。

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諸説ある「べったら」の名前の由来

べったら漬けが生まれた由来として一般的に知られているのは、「日本橋本町の宝田恵比寿神社の例祭の市で売られたのがべったら漬けの始まり」ではないかと言われています。

名前についてはいくつか説があります。

■漬けた大根の表面に漬け床の米麹がベタベタついていたから

■売り子の若い男性が女性客の着物の袖に「べったらだべったらだ」とはやしがら米麹をつけようとして売るのがスタイルだった

■売り歩く足元がベタベタとぬかるんでいたから

■恵比寿様の例祭で売っていたので「えべす」→「べったら」と訛った

神社の祭神の恵比寿様にちなんだ説以外は、漬け床のベタベタが由来となっていますので、やはり漬け物の触感から生まれた名前と考えるのが自然かも知れません。

べったら漬けは江戸で人気を博し、べったら漬け発祥の例祭の市は明治頃から「べったら市」という名前に変わったようです。この市は神様が出雲に里帰りする旧暦10月の神無月に、出雲に帰らず留守番をしてくれる恵比寿様を慰めるお祭りで、市は祭とその前夜にあたる、10月19日と20日に開かれています。

べったら漬けの別名は「浅漬け」。なぜべったら漬けを浅漬けと呼んだのか

冷蔵庫のない時代、漬け物といえば基本は塩漬けの保存食でした。江戸時代は、それまで長持ちさせる事のみを目的としていた漬け物がおいしく食べられるように色々と工夫され始めた時代で、現在の東京都にある東海寺で「沢庵漬け」が考案され、人気となりました。

現代の沢庵は調味液に漬けた物が主流ですが、元々は干した大根を塩と共に数ヶ月かけてぬか漬けにする製法でした。干した後さらに水分が抜けるために歯ごたえも強くなり、簡単にかみ切れなくなります。塩分濃度も、一切れでご飯が食べられる程塩辛いので冷蔵庫がなくても長持ちします。

それに対してべったら漬けは、干さずに生のダイコンを塩で軽く下漬けした後、米麹に漬けるので保存性はありません。水分量も多いのでサクサクとした瑞々しい食感が残っているため「浅漬け」と呼ぶ事で、人気を二分するダイコンの漬け物を区別したのだと思われます。

ちなみに現在「浅漬け」という名前でイメージされる漬け物と言えばダイコンはもちろん、キュウリ、キャベツ、サクサイなどを塩で揉んだり、塩水に漬けたりするタイプの物ですが、これは元々「即席漬け」「一夜漬け」と呼ばれている物です。

 
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