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林業とは 仕事内容や就職の方法は? 若手林業者3人に聞きました!

連載企画:林業を知ろう

林業とは 仕事内容や就職の方法は? 若手林業者3人に聞きました!

新型コロナウイルスが猛威を振るい続けるなか、移住や田舎暮らしに憧れる若者が増加しています。いま、農業とともに注目されるのが林業です。「でも……そもそも林業ってどんな仕事? 未経験者でもできる?」そんな疑問に答えるべく、ここでは林業のイロハを解説します。20~30代の若手林業者3人に聞いた、実際の仕事のスケジュールも一挙公開! 林業に携わりたい人は、ぜひ最後まで読んでください。
(上画像提供:加藤翼/撮影:多田拓歩)

林業とは?

林業と聞いて何をイメージしますか? 誰もが思い浮かべるのは、チェーンソーで木を伐採する姿ではないでしょうか。

林業はスケールが大きく、「林業とは?」をひと言で表すのは難しいのですが、「森林を育て、生活に生かす営み」などと言われます。とはいえ……これだけでは、実態がよく分かりませんよね。

産業としての林業は木材生産

作業道が開設されたヒノキの人工林(画像提供:加藤翼)

森林から生み出される生産物のNo.1は、言うまでもなく木材です。

日本の国土は約70%が森林で、森林のうち約40%が人工林です。

戦後、1950年ごろから木材の需要が拡大するとともに植林が進み、1960年代を通して急速に人工林が造られました。いまこれらの人工林の多くは、伐期(伐採が予定される時期)を迎えています。

このような歴史を経て、現代の日本の林業は、人工林による木材生産が中心になっています。

キノコ生産も林業

森林からの生産物は、木材だけではありません。キノコは農業だと思われがちですが、国では特用林産物に定められていて、林業に含まれます。

特用林産物とは木材以外の森林からの生産物(キノコ、タケノコ、木炭など)のことで、林業の貴重な収入源です。

林業を支える木材産業

林業地には、木材流通や木材加工(製材業、合板製造業など)の仕事もあります。これらの木材産業は、原木の購入などを通じて林業を支えています。

林業のおもな仕事内容は?

作業道の開設(画像提供:加藤翼)

林業(木材生産)には、おもに次のような仕事があります。

木を育てる過程

・地ごしらえ(苗木を植えるための整地)
・苗木の植え付け(植林)
・下刈り(下草刈り)
・つる切り(木に絡まったつる性植物の除去)
・除伐(幼齢林の不要な樹木の除去)
・枝打ち(下枝や枯れ枝の切断・除去)
・間伐(木を間引きして搬出する搬出間伐、間引きだけして搬出はしない切り捨て間伐)

木を伐採して運ぶ過程

・主伐(区域内をすべて伐採する皆伐、単木や一部の木を伐採する択伐)
・集材(伐採した木や丸太を一定の場所に集める)
・造材(伐採した木を適当な長さに切って木材にする)
・運材(集材や造材した木材を、集積地などに運ぶ)

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その他の仕事

・作業道の開設
・道具や機械のメンテナンス
・シカの食害対策 など

知っておくべき林業と農業の違い

林業の最大の特徴は、生産サイクルの長期性です。

「おじいさんが植えた木を孫が切る」と言われるほど、壮大なスパンで木材は生産されます。例えばスギやヒノキは40~50年程度が伐期とされ、なかには100~300年の銘木を生産している地域もあります。

数カ月~1年で生産サイクルが回る農業とは、まったく異なります。

若手林業者3人の仕事スケジュール公開!

では、実際の林業者たちは、どんな風に働いているのでしょうか? 若手のホープ3人に、年間のおもな仕事の流れと一日のスケジュールを聞きました。

Case1. 株式会社皐月(さつき)屋 加藤翼(かとう・つばさ)さん

林業3年目。新卒で、自伐型林業を営む株式会社皐月屋(鳥取県)に就職。正社員として働く26歳。副業で本屋の運営や、製材所でのアルバイトも

年間のおもな仕事の流れ

作業道を開設する際は、山の地形などをよく見て路線を決めていく

・通年…作業道の開設、間伐、搬出作業
・梅雨、積雪期…現場作業ができないため、DIYで資材小屋を建設するなど、働く環境の整備

・その他…秋冬に開催される林業塾や林業研修への参加など
・雨の日の業務…事務仕事、副業の仕事、製材所のアルバイト

ある一日のスケジュール

昼休み。晴れた日は山でお弁当を食べる楽しみも(画像提供:加藤翼)

7時〜8時:起床、移動
8時〜12時:30分ほどミーティング、現場作業(作業道の開設)
12時〜13時:昼休み
13時〜17時:現場作業(作業道の開設)、撤収
17時〜19時:移動、休憩、副業の仕事など
19時〜20時:勉強会
20時〜24時:読書、副業、就寝

Case2. 白川町地域おこし協力隊 林業技術者 三宅佳奈恵(みやけ・かなえ)さん

2019年8月、岐阜県白川町の地域おこし協力隊に就任。林業技術者として働く34歳。1児の母という頼もしい林業女子!(画像提供:三宅佳奈恵)

年間のおもな仕事の流れ

東濃ヒノキを伐採する三宅さん。慣れないうちは師匠や先輩がサポートしてくれるそう(画像提供:三宅佳奈恵)

・8月…協力隊就任、木材市場にて土場・事務仕事
・9~11月…間伐、皆伐、しいたけ原木作り
・12~4月…間伐
・5月…作業道の開設、間伐
・6月~…間伐

・その他…林業に関する資格取得のための講習や試験、協力隊としてのイベント参加(林業新規就業者や協力隊の募集セミナー、学生の森林学習の手伝い)など
・雨の日の業務…白川町林業担い手育成協議会の事務仕事など

ある一日のスケジュール

間伐で三宅さんが切り倒したスギ。木と木の間を上手にねらって倒すのだとか。お見事!(画像提供:三宅佳奈恵)

5時半~8時半:起床、保育園送迎、木材市場内の事務局に出勤、現場へ移動
8時半~11時半:現場作業(作業道の開設)、途中休憩
11時半~13時:移動、昼休み
13時~16時:現場作業(間伐)、途中休憩
16時~17時半:事務局へ移動、片付け、メンテナンス、退勤、保育園送迎
17時半~21時半:帰宅、就寝

Case3. 森林組合職員 石田さん

昨年度のおもな仕事の流れ
・4月…森林調査、間伐
・5月…間伐
・7月…森林調査、間伐 
・8~9月…森林調査
・10~11月…間伐、作業道の開設 
・12~3月…間伐

・その他…ハチの巣駆除、体験学習、通常総会、地区座談会など
・雨の日の業務…室内での事務仕事など

ある一日のスケジュール
6時半~8時:起床、現場へ移動
8時~12時:現場作業(間伐)
12時~13時:昼休み、仮眠
13時~17時半:現場作業(間伐)、事務所へ移動 
17時半~22時:退勤、夕食、就寝

就職する方法、年収、給付金を知りたい!

ここからは、林業に就職する方法、収入、国の給付金について解説します。

おもな就職先・勤務先

林業の就職先・勤務先には、次のような職場があります。

・民間の林業会社
・森林組合(※)
・第三セクター
・地域おこし協力隊(林業技術者として)
・自営 など

※ 森林組合:森林所有者が組合員になっている協同組合。多くの森林組合では、作業班と事務職員が働いている。「森林組合で林業に従事する」というのは、作業班に所属することを意味する場合がほとんど。作業班にも、直接雇用される職員と臨時スタッフがいる。

求人はどこで見つける?

各都道府県の林業労働力確保支援センター(労確センター)で、随時、林業就業希望者の相談を受け付けています。求人情報はハローワークや求人サイトなどでも知ることができます。

全国森林組合連合会が主催する「森林の仕事ガイダンス」などに参加して、情報収集をするのもおすすめです。

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林業大学校で学ぶ

まずは林業の大学校に入学して、林業を学ぶという方法もあります。道府県が運営する大学校(林業大学校、農林大学校、森林大学校など)は1~2年制の専修学校で、全国に19校あります(2020年4月時点、林野庁調べ)。

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国の給付金制度として、林業大学校などに通う人に年間最大155万円が支給される「緑の青年就業準備給付金事業」も実施されています。

収入はどれぐらい?

林業の雇用形態はさまざまで、月給制、日給月給制、出来高制など、働き方によって収入が異なります。

現状では日給月給制(勤務した日数分を月ごとに支払う方式)が多く、仕事量や天候に左右されるため、収入が不安定な面もあります。新規就業者は日給8000~1万円程度が多いようです。林業従事者の平均年収は343万円となっています(2017年、国税庁調べ)。

どんな人が向いている? 未経験者や女性は?

造材作業をする加藤さん。搬出した木を使いやすい長さに切る(画像提供:加藤翼)

体を動かすのが好きな人、自然が好きな人、田舎暮らしがしたい人などは、林業に向いているかもしれません。未経験でも大丈夫です! 林業には、毎年約3000人の新規就業者がいます。

未経験でも1から学べる「緑の雇用」

国が実施している「緑の雇用」事業は、林業会社や森林組合などに採用された人に対し、講習や研修を行ってキャリアアップを支援する制度です。2018年度は、現場技能者として855人が緑の雇用で新規就業しています。

「緑の雇用」を利用して就職したい場合は、各都道府県や林業会社、森林組合によって採用状況が異なりますので、労確センターなどに相談しましょう。

活躍の場を広げる林業女子

近年は女性を積極的に採用する傾向があり、女性の林業従事者は2015年時点で全国に2750人います。機械化の進展により、力を必要としない現場が増えたことなどから、女性が活躍できる環境が整ってきています。
* * *

林業の仕事について駆け足で解説しました。さらに詳しく知りたい人は、マイナビ農業の林業特集もぜひチェックしてください。

伐期を迎えた日本の人工林は、宝の山とも言われています。森林ビジネスに、若い感性が生かせる時代がきました。高齢化により若手が求められるいま、チャンスかもしれません!

※ 本記事の情報は2020年8月25日時点のものです。

参考文献:
「森林・林業白書」各年版(林野庁 編)
「図解 知識ゼロからの林業入門」(家の光協会)
「図解入門 よくわかる 最新 木材のきほんと用途」(秀和システム)
「林業男子 いまの森、100年先の森」(山と溪谷社)

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